极光是怎么形成的?

  太阳是一个庞大而炽热的球体,在它的内部和表面进行着各种化学元素的核反应,产生了强大的带电微粒流,并从太阳发射出来,用极大的速度射向周围的空间。当这种带电微粒射入地球外围稀薄的高空大气层时,与稀薄气体的分子猛烈地冲撞,产生发光现象,这就是极光。在带电微粒流的作用下,各种不同的气体所发出的光也不相同,因此会出现各种不同形状和颜色的极光,美丽壮观。

 

  太阳活动周期大约11年左右,在它活动高潮期间,太阳上常出现太阳黑子(大的旋涡)及太阳表面物质的大爆发,从而产生强大的带电粒子流,这种粒子流到达地球大气层的时候,便激起了壮丽的极光。所以极光出现次数的多少,常与太阳活动强弱有关,在太阳活动高潮期间,极光出现的次数也多。

 

  极光大多在南北两极附近出现,很少发生在赤道地区。原因是地球像一块巨大的磁石,而它的磁极在南北两极附近。我们所熟悉的指南针受地磁场的影响,总是指着南北方向,从太阳射来的带电微粒流,也受到地磁场的影响,以螺旋运动方式趋近于地磁的南北两极。所以极光大多在南北两极附近上空出现。在南极发生的叫南极光,在北极发生的叫北极光。我国地处北半球,所以我们只能看到北极光。

 

 

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